LightSail 2 se lanza, la baliza transmitirá CW

El LightSail 2 CubeSat de la Sociedad Planetaria, lanzado el 25 de junio, transmitirá código Morse desde el espacio en 437.025 MHz, dentro de la banda de 70 centímetros de Radioaficionado. LightSail es un proyecto financiado por los ciudadanos para enviar una pequeña nave espacial, impulsada únicamente por la luz solar, a la órbita de la Tierra. El innovador satélite se desplegará el 2 de julio desde Prox-1, una nave espacial construida por estudiantes de Georgia Tech. Una vez desplegado, LightSail 2 transmitirá automáticamente un paquete de baliza cada pocos segundos, que puede ser decodificado en 238 líneas de telemetría de texto que describen la salud y el estado de la nave espacial, incluyendo todo, desde el estado de la batería hasta el estado del motor de despliegue de velas solares.

El LightSail 2 despegó del Centro Espacial Kennedy, Florida, transportado por el cohete SpaceX Falcon Heavy de triple propulsión. El lanzador también transportaba dos docenas de naves espaciales de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos.

“Durante su viaje a la órbita, el LightSail 2 se colocó de forma segura dentro de su nave espacial portadora Prox-1”, dijo la Sociedad Planetaria después del lanzamiento. “La pila de carga útil de la etapa superior del Falcon Heavy liberó Prox-1 aproximadamente una hora y 20 minutos después del despegue, a una altitud de aproximadamente 720 kilómetros (446 millas). Prox-1 albergará el LightSail 2 durante una semana, permitiendo que otros vehículos liberados en la misma órbita se alejen para que cada uno pueda ser identificado individualmente”.

Los miembros del equipo de LightSail 2 pronto se reunirán en Cal Poly San Luis Obispo en California, donde se encuentra el control de misión de la nave espacial. Una vez que LightSail 2 es liberado de Prox-1, el equipo pasará varios días revisando sus sistemas antes de comandar el despliegue de sus paneles solares de doble cara. Después de eso, las velas solares de la nave espacial se desplegarán en aproximadamente 2 semanas.

Dos satélites construidos por estudiantes de la Academia Naval de los EE.UU. que llevaban cargas útiles de radioaficionados estaban en el lanzamiento. El BRICSat-2 (indicativo de llamada USNAP1) funcionará como digestor APRS de 1,2/9,6 kB en 145,825 MHz. La telemetría se transmitirá a 437,975 MHz. PSAT-2 también operará en 145.825 MHz con APRS para voz y DTMF para voz/APRS, y llevará un transpondedor PSK31 de 28.120 MHz hacia arriba/435.350 MHz hacia abajo. Una cámara SSTV transmitirá en el mismo enlace descendente.

Gracias a la Sociedad Planetaria, Bob Bruninga, WB4APR y AMSAT News Service

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