22 falsas llamadas “mayday” de un hombre de Oregon ahora en libertad condicional federal

Un hombre de 36 años de edad, Warrenton, que transmitió 22 llamadas de auxilio engañosas desde la radio marítima de su padre entre abril y noviembre de 2016, fue sentenciado el lunes a cinco años de libertad condicional.

Los fiscales quieren que Bud O’Neal Burkleo pague casi $300,000 en restitución a la Guardia Costera de los Estados Unidos y $219 al Cuerpo de Bomberos y Rescate de Nehalem Bay. La restitución se determinará en una audiencia en agosto.

Burkleo se declaró culpable en enero de cuatro cargos de comunicar un falso mensaje de socorro y uno de hacer una declaración falsa.

Cuando Burkleo fue interrogado por los investigadores, inicialmente negó estar involucrado, pero luego admitió haber hecho las llamadas, explicando que las había hecho porque estaba “aburrido”, según los registros de la corte.

Cada aviso de mayday requería atención inmediata e investigación, distrayendo a los oficiales de la Guardia Costera de sus deberes primarios de monitorear la navegación segura del agua, de acuerdo con el Asistente del Fiscal Federal Paul Maloney.

Los investigadores también hicieron todo lo posible para identificar la fuente de los engaños de los mensajes de socorro en serie, incluyendo la búsqueda de consejos del público y la contratación de un experto en reconocimiento de voz de la Universidad Carnegie Mellon para comparar la voz de la persona que llama con las grabaciones de posibles sospechosos.

Las autoridades publicaron varias grabaciones de las llamadas en 2016. En una, la persona que llama dice “mayday, mayday, mayday, mayday”. En otro, dice “tomar agua”. En una tercera grabación, suena como si estuviera anunciando coordenadas. Los investigadores sospecharon que muchas de las llamadas provenían de algún lugar entre Warrenton y Seaside.

Una serie de llamadas hechas durante el feriado del 4 de julio de 2016 fueron particularmente desconcertantes, según el gobierno. La primera llamada consistente en la palabra “mayday” pronunciada dos veces se hizo a las 11:51 p.m. Un helicóptero aerotransportado escuchó esta primera señal. Cinco minutos más tarde, los oficiales de la Guardia Costera escucharon “mayday” tres veces más. En cada caso, la señal parecía ser transmitida desde el mismo lugar. Nueve minutos más tarde, la persona que llamó emitió “Voy a bajar”, seguido de “Me estoy hundiendo”. A las 12:43 a.m., la persona que llamó emitió: “Vamos a caer, vamos a caer.”

Las llamadas falsas de socorro pueden obstaculizar las comunicaciones con los buques que se encuentran en peligro e impedir otras comunicaciones de seguridad entre buques”, escribió Maloney en su memorándum de sentencia. “El acusado emitió numerosas llamadas de socorro falsas, con gran riesgo para los que respondieron y un costo significativo para el contribuyente”.

La asistente de la Defensora Pública Federal Francesca Freccero describió a Burkleo como un hombre de “capacidad cognitiva limitada” con un bajo coeficiente intelectual que vivía con sus padres en el momento en que se hicieron las llamadas.

“Vivía en casa con unos padres que apenas ocultaban su desprecio por él. Empezó a tomar sus medicamentos recetados y quería hacerse daño”, escribió a la corte. “Su uso de la radio marina de su padre era parte de un patrón mayor de actuar y no preocuparse por el futuro.

Burkleo no entendía completamente el daño causado por sus acciones en ese momento, dijo.

El Sr. Burkleo sabía que lo que estaba haciendo estaba mal de la manera en que hacer una “broma” o una “broma práctica podría estar mal”, escribió su abogado defensor al juez. Pero no se dio cuenta de las serias y extensas repercusiones que se derivan de esas llamadas.

Burkleo se dirigió brevemente al Juez de Distrito de los Estados Unidos Michael J. Mosman.

“Lo siento por toda esa gente que se involucró”, dijo. “Siento haber hecho esas llamadas.

El juez ordenó que Burkleo se sometiera a tratamiento de salud mental y abuso de sustancias mientras estaba en libertad condicional.

“Si recibe la ayuda que necesita”, los cinco años de libertad condicional de Burkleo podrían reducirse a tres, le dijo el juez.

— Maxine Bernstein

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