Observando los cielos – cómo los operadores radioaficionados ayudan al Servicio Meteorológico Nacional

Las tormentas eléctricas, los tornados, los relámpagos y el granizo causan cientos de lesiones y muertes y miles de millones de dólares en daños a la propiedad y a las cosechas cada año. La responsabilidad de advertir a la ciudadanía de los Estados Unidos de los peligros potenciales del clima recae sobre los hombros del Servicio Meteorológico Nacional (NWS).

Para ayudar en su misión, el servicio meteorológico estableció Skywarn en la década de 1970.

Skywarn es un programa totalmente voluntario con entre 350.000 y 400.000 observadores entrenados para el clima severo. La mayor parte de la información sobre el terreno reportada por los NWS viene a través de observadores entrenados que son cruciales en tiempos de clima severo, ya que son los ojos en tiempo real sobre el terreno, dando los informes a los meteorólogos.

El lunes 1 de abril, los voluntarios del área de Skywarn realizaron su capacitación anual en el Centro de Seguridad Pública de la Ciudad de Dickinson, donde John Paul Martin, meteorólogo de coordinación de alertas del Servicio Meteorológico Nacional en Bismarck, presentó información actualizada y de actualización. El evento estuvo abierto al público y los asistentes recibieron capacitación sobre cómo identificar con precisión y reportar información sobre el clima severo.

“Cuantos más voluntarios nos ayuden, más podremos ayudarles a ellos y a las comunidades en las que viven. Es realmente asombroso que estas personas hagan esto por nada más que un apretón de manos y un agradecimiento”, dijo Martin. “Con la novena área de cobertura más grande bajo la jurisdicción del Servicio Meteorológico Nacional, es extremadamente importante verificar y determinar con precisión dónde está ocurriendo el clima severo. Ahí es donde entran nuestros voluntarios de Skywarn”.

Aunque los observadores de alertas aéreas son cruciales para proporcionar información sobre todo tipo de peligros meteorológicos, el papel principal de un observador es identificar y describir las tormentas locales severas para el servicio meteorológico. Ahí es donde entran los voluntarios como Bill Bosch.

“Nuestros voluntarios de Skywarn trabajan con el Gerente de Emergencias aquí en Dickinson”, dijo Bosch, presidente del Club de Radioaficionados Theodore Roosevelt. “Nuestro club trabaja en el Servicio de Emergencia de Radioaficionados (ARES), que consiste en aficionados con licencia que han registrado voluntariamente sus calificaciones y equipo, con su liderazgo local de ARES, para el servicio de comunicaciones en el servicio público cuando ocurre un desastre”.

El Theodore Roosevelt Amateur Radio Club opera en el suroeste de Dakota del Norte, y opera y mantiene el repetidor 146.820 en Dickinson, el 146.640 en Killdeer y el 146.730 en Sentinel Butte.

“Esta clase enseña a nuestros miembros, nuevos y viejos, cómo reportar el tiempo con precisión”, dijo Bosch. “Cuando ocurre un desastre, como ocurrió en Nebraska, se corta la electricidad, se corta el servicio de Internet, se corta el servicio de telefonía celular, pero todavía podemos operar con nuestras estaciones de radio aficionados de emergencia. Así que es más que sólo informar sobre el tiempo”.

Bosch, un veterano de la Guerra de Corea, ha estado activo en el Theodore Roosevelt Amateur Radio Club desde 1977 y descubrió por primera vez su amor por la operación de radioaficionados mientras estaba estacionado en Japón.

“Solía pasar mucho tiempo con un tipo llamado Bill mientras estaba en Japón, y lo veía usando los sistemas de radio para hacer contactos”, dijo Bosch. “Un día me preguntó: “¿Cuándo es el cumpleaños de tu madre?” y le dije: “Veamos si podemos enviarle un mensaje”.”

En una hora, Bosch y su madre estaban hablando por primera vez desde que él fue desplegado al teatro de guerra. Ese encuentro casual con un operador de radio llevó a Bosch por el camino de toda la vida de convertirse en un operador de radioaficionado, un pasatiempo en el que sigue participando con entusiasmo.

Hoy en día, Bosch y sus compañeros voluntarios continúan con la tradición de las operaciones de radioaficionados y el servicio comunitario a través de su trabajo voluntario con el programa Skywarn.

Desde que el programa comenzó en la década de 1970, la información proporcionada por los observadores de Skywarn, junto con la tecnología de radar Doppler, la mejora de los datos satelitales y de otro tipo, ha permitido a los NWS emitir alertas más oportunas y precisas sobre tornados, tormentas eléctricas severas e inundaciones repentinas, salvando innumerables vidas en el proceso.

Para más información sobre cómo unirse al programa de observadores voluntarios de Skywarn, visite weather.gov/skywarn/wfo_links

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