Los expertos en energía solar predicen que la actividad del Sol en el Ciclo Solar 25 está por debajo de la media, similar a la del Ciclo Solar 24

Los científicos encargados de predecir la actividad del Sol para el próximo ciclo solar de 11 años dicen que es probable que sea débil, muy parecido al actual. El ciclo solar actual, el Ciclo 24, está disminuyendo y se prevé que alcance el mínimo solar -el período en el que el Sol está menos activo- a finales de 2019 o 2020.

Los expertos del Panel de Predicción del Ciclo Solar 25 dijeron que el Ciclo Solar 25 puede tener un comienzo lento, pero se anticipa que alcanzará su punto máximo con un máximo solar entre 2023 y 2026, y un rango de manchas solares de 95 a 130. Esto está muy por debajo del número promedio de manchas solares, que normalmente oscila entre 140 y 220 manchas solares por ciclo solar. El panel tiene una gran confianza en que el próximo ciclo debería romper la tendencia de debilitamiento de la actividad solar observada en los últimos cuatro ciclos.

“Esperamos que el Ciclo Solar 25 sea muy similar al Ciclo 24: otro ciclo bastante débil, precedido por un mínimo largo y profundo”, dijo la co-presidenta del panel Lisa Upton, Ph.D., física solar de Space Systems Research Corp. “La expectativa de que el Ciclo 25 será comparable en tamaño al Ciclo 24 significa que la disminución constante de la amplitud del ciclo solar, vista desde los ciclos 21-24, ha llegado a su fin y que no hay indicios de que nos estemos acercando a un mínimo de actividad solar del tipo Maunder”.

La predicción del ciclo solar da una idea aproximada de la frecuencia de las tormentas de clima espacial de todo tipo, desde apagones de radio hasta tormentas geomagnéticas y tormentas de radiación solar. Es utilizado por muchas industrias para medir el impacto potencial del clima espacial en los próximos años. El clima espacial puede afectar las redes eléctricas, las comunicaciones militares, aéreas y marítimas críticas, los satélites y las señales del Sistema de Posicionamiento Global (GPS), e incluso puede amenazar a los astronautas al exponerse a dosis de radiación dañinas.

El Ciclo Solar 24 alcanzó su máximo – el período en que el Sol está más activo – en abril de 2014 con un promedio máximo de 82 manchas solares. El Hemisferio Norte del Sol lideró el ciclo de las manchas solares, alcanzando su punto máximo dos años antes que el pico de las manchas solares del Hemisferio Sur.

El pronóstico del ciclo solar es una nueva ciencia

Mientras que los pronósticos meteorológicos diarios son el tipo de información científica más utilizado en los Estados Unidos, los pronósticos solares son relativamente nuevos. Dado que el Sol tarda 11 años en completar un ciclo solar, esta es sólo la cuarta vez que los científicos estadounidenses emiten una predicción del ciclo solar. El primer panel se reunió en 1989 para el ciclo 22.

Para el Ciclo Solar 25, el panel espera por primera vez predecir la presencia, amplitud y tiempo de cualquier diferencia entre los hemisferios norte y sur del Sol, conocida como Asimetría Hemisférica. A finales de este año, el Panel publicará una curva oficial del Número de Manchas Solares que muestra el número previsto de manchas solares durante un año dado y cualquier asimetría esperada. El panel también estudiará la posibilidad de proporcionar un Pronóstico de Probabilidad de Explosión Solar.

“Aunque no estamos prediciendo un Ciclo Solar 25 particularmente activo, las erupciones violentas del sol pueden ocurrir en cualquier momento”, dijo el Dr. Doug Biesecker, co-presidente del panel y físico solar en el Centro de Predicción del Clima Espacial de la NOAA.

Un ejemplo de esto ocurrió el 23 de julio de 2012 cuando una poderosa erupción de eyección de masa coronal (CME) no alcanzó la Tierra pero envolvió al satélite STEREO-A de la NASA. Un estudio de 2013 estimó que los EE.UU. habrían sufrido entre 600.000 y 2.600 billones de dólares en daños, particularmente a la infraestructura eléctrica, como la red eléctrica, si esta CME se hubiera dirigido hacia la Tierra. La fuerza de la erupción de 2012 fue comparable al famoso evento de Carrington de 1859 que causó daños generalizados a las estaciones telegráficas de todo el mundo y produjo pantallas de auroras tan al sur como en el Caribe.

El Panel de Predicción del Ciclo Solar pronostica el número de manchas solares que se esperan para el máximo solar, junto con el momento del pico y los niveles mínimos de actividad solar para el ciclo. Está compuesto por científicos que representan a la NOAA, la NASA, los Servicios Internacionales de Medio Ambiente Espacial y otros científicos estadounidenses e internacionales. La perspectiva fue presentada el 5 de abril en el Taller de Clima Espacial de NOAA 2019 en Boulder, Colorado.

Para obtener el pronóstico más reciente del tiempo espacial, visite https://www.swpc.noaa.gov/

Para obtener más información, comuníquese con NOAA Communications Theo Stein, 303-497-0163 y Maureen O’Leary, 301-427-9000.

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