Encuesta: FT8 Creciendo como modo DX en una era de menguante propagación

En la actualización de 2018 de su encuesta sobre los modos utilizados en el aire, Michael Wells, G7VJR de Club Log, dice que el número de usuarios de Club Log que subieron al menos un contacto en FT8 al sitio creció de 8.000 en 2017 a 14.200 en 2018. Wells trabajó con datos de usuarios de Club Log que, según informa, subieron 41.3 millones de contactos en 2018, un 12% más que el año pasado.

“Creo que este hecho es más significativo dado el declive en curso de este ciclo solar en particular, y es posible que haya evidencia de actividad adicional de FT8 y de nuevos radioaficionados activos que se han quedado sin vapor en CW y SSB, pero que han vuelto a probar los modos digitales”, dijo Wells.

Él reporta que 13,900 usuarios subieron al menos un contacto de CW, y 18,000 tenían al menos un contacto de voz. El número total de usuarios activos fue de poco menos de 22,000 en todos los modos en 2018, dijo Wells, quien agregó que el número ha estado disminuyendo cada año desde 2015.

“Cuando miramos el gráfico de los QSOs, se puede deducir que los usuarios de FT8 deben ser prolíficos en términos del número de QSOs que hacen cuando están en el aire”, dijo Wells. “Una vez que empiezas a hacer QSOs en FT8, tengo la sensación de que es más probable que estés en las bandas durante más tiempo en una sesión, ya que puede ser bastante adictivo trabajar DX en el ruido. Tener esas cifras absolutas de señal a ruido es convincente”.

En su discusión, Wells reportó que operadores de unas 270 entidades de DXCC estaban activos en FT8 en 2018. “Es una buena muestra para FT8”, permitió, señalando que la cifra está cerca de las 287 entidades DXCC activas calculadas. Alrededor de dos tercios de las DXpeticiones que usan Club Log usaron FT8 mientras estaban activas, y un poco más del 6% de los contactos de Club Log DXpedition estuvieron en FT8 el año pasado.

Wells observó que aunque es probable que las estaciones más modestas estén registrando DX raros, especialmente en el modo DXpedition, donde el FT8 favorece las señales más débiles, su uso viene a expensas de la velocidad – o velocidad.

“Con muchas expediciones a lugares más raros siendo algo restringidas logísticamente, y sin tener el lujo de quedarse mucho tiempo, operar el FT8 podría ser visto como una especie de compensación”, dijo Wells. “Aún así, para un rendimiento puro, parece que las expediciones siguen obteniendo los números de otros modos. Después de todo, a los expedicionarios les gusta trabajar en pile-ups y acumular tantos contactos como puedan”.

Wells postula que el FT8 puede ser la única manera de mantenerse en el hobby de los operadores que viven en lotes pequeños y se enfrentan a estrictas regulaciones de zonificación. “Sin embargo, creo que no debemos idealizar demasiado esas situaciones particulares. Gran parte del FT8 en las bandas de hoy en día es simplemente una vieja competencia”, concluyó. “Generalmente se ha convertido en un modo QRO [de alta potencia], y es feroz en sus formas. Los CQs de SSB y CW a menudo quedan sin respuesta, mientras que una pequeña parte de cada banda pega con FT8. Este patrón no ha cedido en 2018. No son buenas noticias”.

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