¿Por qué son los operadores de radioaficionados son llamados HAMS?

He oído varias historias a lo largo de los años. Estos no son los únicos que están flotando por ahí, haga clic aquí para ver más de ellos.

HAM significaba Mal Operador

Una historia común dice que inicialmente los radioaficionados no eran bienvenidos por las estaciones militares y comerciales con las que compartían las ondas, y eran referidos por el término despectivo “ham” (jamón), que significaba alguien que era un operador de mala calidad. Esto sería similar a decir que alguien tenía un “puño de jamón”, lo que significaba que no podía enviar CW muy bien.

Los telegrafistas ferroviarios lo utilizaron como un término insultante para un operador pobre. También se utilizó el término “lid” (tapa).

Esta teoría está bien fundamentada. Una búsqueda en artículos antiguos de QST encontró lo siguiente en el número de julio de 1945, página 78, una carta de Roy Wheadon, W6KTY. Era hijo de un operador de telégrafos ferroviarios y dijo que lo sabía por experiencia personal.

La mayoría de los estudiantes eran jóvenes granjeros, que hacían su aprendizaje como ayudantes no remunerados de los agentes de la estación, que a su vez les enseñaban telegrafía. Como lo entendí en mis días de juventud, la palabra “ham” (jamón) tenía una referencia bucólica al origen agrícola de la mayoría de los estudiantes telegrafistas ferroviarios. Sé que fue una vergüenza que me llamaran “ham” (jamón).

La carta era en respuesta al editorial de la QST de mayo de 1945 (pp. 9-10) de Kenneth B. Warner, W1EH. Alude al término “ham” (jamón) tal como se define en un libro llamado Dictionary of American Tramp and Underworld Slang. Según eso, dice que era “ham” (jamón):

Un operador de telégrafo o un radioaficionado. Abreviatura de martillo porque la llave funciona con un movimiento hacia arriba y hacia abajo similar al de un martillo. Aplicado en un sentido despectivo como que un radioaficionado no tiene un toque ligero y suave, pero martilla la tecla.

El mismo editorial también relató la historia de cómo la palabra “ham” (jamón) vino de la pronunciación inglesa de la palabra amateur, h’amateur.

Pobre Pequeña Estación HAM

También he oído la historia de que tres tipos usaron las iniciales de sus nombres para su indicativo de estación “HAM” y cómo su difícil situación fue señalada a la atención del Congreso cuando las grandes estaciones estaban pisoteando toda la “pobre estación HAM”. Como resultado, las asignaciones de frecuencias se establecieron primero y las estaciones de radioaficionados fueron oficialmente reconocidas y autorizadas por el gobierno. Esta supuestamente está corroborada por el Registro del Congreso, pero por alguna extraña razón nadie puede nombrar el volumen exacto. Hmmm.

Ahora he encontrado otra explicación. Proviene de un artículo de periódico publicado por primera vez en 1948. El texto de ese artículo es el siguiente. El énfasis es mío.

EL DIARIO

Wheaton, Illinois Condado de DuPage

18 de febrero de 1948.

Dieciséis radioaficionados, todos con licencia gubernamental para transmitir en las bandas de radioaficionados, se reunieron recientemente para discutir las posibilidades de una organización para Wheaton. La reunión se llevó a cabo en la corte del condado de DuPage y la noche se dedicó a conocerse y a hablar de los planes para un futuro club de radioaficionados.

Conocidos como “hams” (jamones), no por la connotación que se usa en el escenario para denotar actuaciones estrictamente indebidas, sino por el intento inglés de pronunciar la palabra amateur, estos dieciséis representaban una gama que iba desde los estudiantes de primer año de la escuela secundaria hasta los veteranos cuyos primeros días incluían transmisiones de chispa. La mayoría de los miembros del grupo se conocen por el aire desde hace algún tiempo, pero la reunión ofreció la primera oportunidad para que todos ellos se conocieran personalmente.

Muchos radioaficionados notables

Cuando el club perfeccione su organización, incluirá algunos rdioaficionados notables que son bien conocidos en todo el mundo. Frank Golder, K9AAM de Warrenville, ha estado en la radio por muchos años, pero sólo recientemente se unió a las filas de los radioaficionados. Ha recorrido un total de 74 países, contactados a través de su trabajo en 20 metros, una de las frecuencias de radioaficionados asignadas.

Bill Newcomb, W9QES y su esposa Alice, W9QMS, tienen amigos en todo el mundo a través de su trabajo en fonia en 20 metros. Emerson Squires, W9BRX, tiene un indicativo que se remonta a sus días de escuela secundaria en Wheaton Community High School. Emerson es actualmente el más activo en la banda de radioaficionados de 20 metros.

De QST, enero de 1999, página 75

Hamletter – Radioaficionados Comunitarios de Wheaton, abril/mayo de 1998

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