El Nuevo Plan Alinea ARES con las Necesidades de las Agencias Atendidas

El nuevo Plan ARES adoptado por la Junta Directiva de la ARRL en su reunión anual de enero representa un esfuerzo para proporcionar a ARES una misión, metas y objetivos claramente definidos; requisitos de capacitación específicos y un sistema para la presentación de informes y el mantenimiento de registros coherentes. El Grupo de Trabajo para el Mejoramiento del Servicio Público (PSEWG, por sus siglas en inglés) de la Junta dedicó más de 3 años a elaborar el Plan ARES, el cual, en opinión de los funcionarios de la ARRL, proporciona una actualización muy necesaria del papel del programa en el servicio público y la preparación para emergencias en el siglo XXI. Las preocupaciones se centraron en alinear ARES con el Sistema Nacional de Gestión de Incidentes (NIMS) y el Sistema de Comando de Incidentes (ICS), y en crear requisitos de capacitación ARES más consistentes y estandarizados. Dados los dramáticos cambios y mejoras en las organizaciones nacionales, regionales y locales de respuesta a emergencias y desastres, la ARRL se enfrentó a un gran desafío, dijo Dale Williams, Director de la División de Grandes Lagos de la ARRL, WA8EFK, quien presidió el PSEWG.

“Si no abordábamos estos temas, como las normas de capacitación y la gestión organizativa, ARES se enfrentaba a la posibilidad muy real de que dejara de ser considerado como un socio válido y valioso en situaciones de emergencia y de socorro en casos de desastre”, dijo Williams.

Con el aporte de los miembros de ARES y un equipo de revisión de pares, y la asistencia de los funcionarios de respuesta a emergencias con algunas organizaciones asociadas, el PSEWG elaboró un plan que proporciona directrices para garantizar que ARES siga siendo un servicio de voluntarios de radioaficionados organizados, capacitados, calificados y con credenciales que puedan proporcionar a los socios de servicio público experiencia, capacidad y capacidad de comunicación por radio, agregó Williams.

Se distribuyó un borrador del Plan ARES entre los Gerentes de las Secciones de la ARRL y los Coordinadores de Emergencias de las Secciones (CE) para recabar retroalimentación. Durante el período de comentarios de agosto a octubre de 2018, el PSEWG escuchó a 55 secciones de la ARRL, que representaban a 40 estados – más de 125 páginas de comentarios en total. El PSEWG expresó su agradecimiento a todos los que presentaron comentarios e ideas.

El PSEWG revisó cada comentario y sugerencia, identificando alrededor de una docena de puntos clave comúnmente citados por los miembros de la Organización de Campo para mejorar el plan.

Basado en los aportes de los participantes de ARES, los requisitos de capacitación en el Plan ARES final consisten en la Serie de Desarrollo Profesional gratuita de FEMA. La serie comprende estos cursos de estudio independiente (IS): 120.c, 230.d, 235.c, 240.d, 241.b, 242.b, y 244.b (según sean enmendados), así como los cursos de comunicación de emergencia EC-001 y EC-016 de la ARRL. Como parte de la adopción del Plan ARES, la Junta Directiva de la ARRL aprobó una propuesta para que los cursos de EC de la ARRL sean gratuitos para los miembros de la ARES.

El plan destaca algunos programas de capacitación adicionales que los participantes de ARES son animados a considerar tomar, pero que no son requeridos, tales como AUXCOMM y cursos de capacitación como ICS-300 y ICS-400.

El Plan ARES describe una estructura de membresía de tres niveles basada en el aumento de los niveles de responsabilidad y los requisitos de capacitación que la acompañan. Aunque los niveles no son un camino requerido, sirven para definir tres maneras distintas de participar en el programa ARES; depende del participante determinar su nivel de participación.

El Plan ARES señala que los eventos de servicio público tales como desfiles y maratones están dentro del ámbito de la actividad de ARES y son, de hecho, una parte clave de ella, porque tales eventos son una parte integral de un entrenamiento efectivo.

Al reconocer la naturaleza local y regional de las necesidades de comunicación de emergencia en las activaciones de respuesta a desastres, el Plan señala que los requisitos de capacitación son, en última instancia, responsabilidad del Gerente de Sección, y que cada SM aprueba la capacitación de los equipos locales de ARES, según lo dicten las condiciones y necesidades locales.

El Plan ARES también destaca la relación entre ARES y el Sistema Nacional de Tráfico (NTS). El PSEWG indicó que continuará avanzando en los esfuerzos para encontrar formas de refinar y fortalecer esa relación.

Si bien la intención del Plan ARES es alinear la estructura organizativa de ARES con los sistemas NIMS e ICS, Williams señaló que, dentro de la estructura de ARES, el Coordinador de Emergencias (CE) continuará dirigiendo el equipo de ARES a nivel local durante un incidente, mientras que los Coordinadores de Emergencias del Distrito y de la Sección continuarán sirviendo como recursos y apoyo para el CE. (El personal de preparación para emergencias de la ARRL está actualizando el manual de la CE.) El Plan ARES enfatiza que los participantes de ARES no son los primeros en responder, y anima a los líderes de ARES a desarrollar y hacer crecer las asociaciones de su grupo con las agencias y oficiales de manejo de emergencias estatales. Williams dijo que la adopción del Plan ARES no es el final de este proceso.

“ARES no puede permanecer estancado sólo para ser actualizado una vez cada pocas generaciones”, dijo. “El Plan ARES, y el programa ARES, deben ser capaces de evolucionar.” Williams agregó que el personal de preparación para emergencias de la sede de la ARRL revisará el programa.

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