El transmisor de “HamTV” de ARISS en mal estado regresa a la Tierra para su inspección y posible reparación

El mal funcionamiento del transmisor de “HamTV” de Radioaficionado de la Estación Espacial Internacional (ARISS) ha vuelto a la Tierra para ser reparado o reemplazado, y es probable que no sea hasta 2020, como muy pronto, cuando la capacidad de la radioafición por televisión (DATV) sea restablecida en el laboratorio en órbita. La reparación a bordo no fue posible.

También conocido como “Ham Video”, las transmisiones del sistema DATV no fueron vistas por las estaciones terrestres de ARISS hasta el pasado mes de abril, y una prueba posterior utilizando una segunda antena de parche de banda L/S en el módulo Columbus de la ISS fracasó. El transmisor DATV desde febrero de 2016 ha servido para proporcionar una dimensión visual a los eventos de radioaficionados escolares y grupales de ARISS.

A finales del año pasado, la tripulación de la ISS empacó la unidad HamTV y la estibó en el vehículo SpaceX-16 Dragon, que se desacopló y salió de la ISS el 13 de enero. La unidad HamTV regresó a la Tierra cuando Dragon cayó con éxito en el Océano Pacífico, el primer aterrizaje nocturno y recuperación de un vehículo Dragon.

El Coordinador del Proyecto Ham de ARISS, Kenneth Ransom, N5VHO, dijo a los asistentes a la reunión de ARISS de enero que la unidad de HamTV sería procesada y enviada al Centro Espacial Johnson de la NASA. Con el tiempo, ARISS coordinará el envío de la unidad a Kayser-Italia, que construyó el transmisor, donde se someterá a una investigación completa de fallos por parte de ARISS, AMSAT-Italia y el equipo de Kayser-Italia. Dependiendo del resultado de la inspección, ARISS decidirá la mejor manera de seguir adelante.

ARISS expresó su gratitud a la NASA, CASIS, y al equipo que trabaja con el Gerente de Integración de Carga Útil de Jamón de la NASA, Mitch Polt, por organizar el regreso de la unidad.

Dados los diversos protocolos de manejo, no se espera que la unidad sea recibida por la NASA hasta esta primavera, y las pruebas en Europa no se completarán hasta este otoño.

Si la unidad HamTV puede repararse o reacondicionarse, se producirá otra espera. La documentación es necesaria 50 días antes de una reunión de certificación de seguridad, y todos deben ser aprobados 2 meses antes del lanzamiento, que podría tener lugar en poco más de un año. ARISS dijo que también se preparará para la posibilidad de que las reparaciones no sean factibles y que estará listo para seguir adelante con una nueva y mejorada unidad de HamTV.

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