Página de resultados del FT8 Roundup 2018

Este articulo se tomo de https://www.rttycontesting.com/ft8-roundup/2018-results/

El Roundup FT8 está copatrocinado por Muns Vineyard (Ed Muns, W0YK) y rttycontesting.com (Don Hill, AA5AU). La idea del concurso nació de una discusión que Ed tuvo con Ned Stearns, AA7A, y el creador de WSJT-X Joe Taylor, K1JT, a mediados de 2017.

La discusión se centró en la creación de un modo FT8 “DXpedición” para la DXpedición de la isla de Baker KH1/KH7Z, de la que Ned era miembro. A través de la participación y los esfuerzos de Ed, el equipo de desarrollo estuvo de acuerdo en buscar un modo “concurso” de FT8 después de haber desarrollado el modo DXpedition (también conocido como Fox y Hound). En ese momento, Ed y yo dudábamos de que el FT8 funcionara para la impugnación, pero nos intrigaban las posibilidades.

Con el fenomenal aumento de la popularidad del FT8 en 2018 y el anuncio de que el ARRL permitiría el FT8 en el Roundup de RTTY a partir de 2019, nos dimos cuenta de que ahora sería un buen momento para probar un modo de concurso en FT8 si el software estaba disponible. Nuestro concurso de RTTY de diez metros fue sobre el soporte de vida debido a la baja actividad de las manchas solares. Un concurso de FT8 tenía sentido en la franja horaria de diciembre del concurso de RTTY de diez metros.

Después del gran éxito de Ned en la isla de Baker empleando el modo WSJT-X FT8 DXpedition en junio de 2018, Ed y yo estábamos entusiasmados con la perspectiva de un modo de concurso FT8 que utilizara técnicas similares para alcanzar tasas de más de 300 contactos por hora en teoría. Pero el equipo de desarrollo era reacio a modelar el modo de competición según Fox y Hound debido a los mayores requisitos de ancho de banda. Se necesitaría más tiempo para desarrollar un modo de concurso adecuado de alta tasa. Una diferencia fundamental es que hay muchos Foxes en la competencia, en lugar de un solo DXpedition Fox. Y, hay muchos menos sabuesos persiguiendo a cada Zorro en la competencia.

Joe comentó que “el FT8 no se diseñó pensando en el HF. Steve Franke, K9AN y yo construimos el FT8 sobre el legado de los antiguos modos digitales JT65, JT4 y JT9. Hubo un poco de contienda en la mezcla de motivaciones para esos modos, pero esa fue la contienda VHF/UHF – un tipo bastante diferente”.

Y añadió: “La velocidad a la que el FT8 se hizo popular como modo HF sorprendió a todos, incluidos nosotros. Muy pronto empezamos a recibir consultas sobre su posible uso en el Día de Campo (Field Day), concursos de VHF y el Roundup de RTTY. Respondimos aumentando la carga útil de los mensajes básicos de 75 a 77 bits y utilizamos los bits adicionales para crear estructuras de mensajes optimizadas para cuatro tipos diferentes de intercambios de concursos”.

A mediados de septiembre de 2018, Joe Taylor, Steve Franke, K9AN, y Bill Somerville, G4WJS, lanzaron la versión beta 2.0.0.0-rc1. Incluía un modo de concurso FT8 que soportaba el Roundup de RTTY de la ARRL entre otros concursos. Ed y yo estuvimos en comunicación directa con Joe acerca de un concurso de HF, FT-8 para el primer fin de semana de diciembre y él estaba a bordo con su apoyo. Sería la primera prueba importante del modo de concurso del FT8.

El 20 de septiembre, Ed acuñó por primera vez la frase “FT8 Roundup” y se convirtió en el nombre del concurso. Creamos reglas moldeadas alrededor del Roundup RTTY de la ARRL y creamos páginas web en rttycontesting.com para apoyar el concurso. Ed trabajó con Ken Wolff, K1EA, para adaptar el software de verificación de registros y con Trey Garlough, N5KO, para realizar los cambios necesarios en el robot del concurso. Las cosas estaban empezando a mejorar.

En el transcurso de los dos meses siguientes, hubo más actualizaciones de la versión 2.0 con mejoras y correcciones de errores. El 14 de noviembre se anunció al público el Roundup del FT8, a pesar de que el software no estaba del todo listo. Estábamos seguros de que el equipo de desarrollo proporcionaría una actualización estable antes del concurso. Y lo hicieron. La versión beta 2.0.0.0-rc5 fue lanzada el lunes 26 de noviembre, menos de seis días antes del concurso. Hubo tres sesiones de práctica separadas esa semana para probar el programa. No fue perfecto, pero funcionó muy bien.

El concurso fue una acción ininterrumpida de principio a fin y las señales FT8 fueron de pared a pared para 4-5 kHz en las bandas que estaban abiertas. Al final, se enviaron 1.253 registros de 91 entidades diferentes del DXCC, los 48 estados contiguos + DC, y seis provincias canadienses. El software de verificación de registros mostró que había 2.106 indicativos diferentes reclamadas y 131.181 QSOs. Para ser la primera vez que participaba en un concurso, era bastante notable.

Quizás igual de notable fue el apoyo del equipo de desarrollo de WSJT-X. Bill, G4WJS, ofreció asistencia “en vivo” casi las 24 horas del día a través de los reflectores Rttydigital, WSJT-X Group y Development Team.

Un solo operador

Cuando todo se calmo, Ron Koenig, WV4P, salió primero en la categoría de Operador Único con 693 QSOs y 95 multiplicadores operando desde Tennessee. El puntaje ganador fue por 64,885 puntos.

Ron utilizó un transceptor Flex 6600 y el Icom IC-7300 “conectado a las antenas JK”. Ron no sólo es nuevo en el concurso, sino que fue licenciado por primera vez en junio de 2017 e hizo su primer contacto FT8 en febrero de 2018. Según Ron “La actividad fue alta todo el tiempo, lo que dificultaba decidir cuándo despegar”. Ron agregó que su choza está a medio construir. Sus planes de antena incluyen una torre giratoria. Parece que a Ron lo mordió la fiebre del concurso.

Ron Koenig, WV4P, ganador del Single Operator.

El veterano concursante de CW & RTTY, Dave Hachadorian, K6LL, tenía 52 QSOs más que Ron pero 12 multiplicadores menos para terminar segundo de Arizona con 59.428 puntos. Dave usó un par de transceptores Elecraft K3. “Utilicé dos radios, dos computadoras con WSJT-X, sin red, sin programa de registro separado. Una radio estaba ajustada a segmentos pares, una a segmentos impares, de modo que nunca se transmitían a la vez. Estaba intrigado por esa posibilidad, y funcionó”. Sus antenas son “una tribu de 40 años, una pequeña de 40 y una media pendiente de 80/160 en una torre de 48 pies, más un Triplexer 4O3A”.

Ron y Dave operaban SO2R (un solo operador 2 radios) mientras que el tercero usaba sólo un radio y una antena de un solo cable. Era nada menos que Joe Taylor, K1JT. Joe hizo 595 contactos con 89 multiplicadores y anotó 51,175 puntos. Describió su configuración como “un FT-2000 y un dipolo de longitud aleatoria encadenado entre un árbol útil y el nivel de 50 pies de mi torre que soporta una matriz EME de 144 MHz y Yagis para otras bandas VHF/UHF”. Sus resultados son un testimonio de que no se necesita una gran estación para hacerlo bien con FT8. Superó al experimentado concursante de RTTY y operador de FT8 Bob Ruvolo, KI6DY, en Kansas, quien terminó cuarto.

Dave Hachadorian, K6LL, corrió un par de transceptores Elecraft K3 SO2R para el segundo lugar en la categoría Single Operator Unlimited.

Dave también es bastante nuevo en FT8, ya que recién comenzó en septiembre de 2018. “Mi principal razón para participar en este concurso fue ver dónde encajaba el FT8 con el Roundup de RTTY. Mi conclusión es que la hora más rápida del SO2R FT8 es más lenta que la hora más lenta del SO2R RTTY, así que planeo estar sólo en el RTTY Roundup”.

La mejor estación DX fue Alex Panoiu, YO9HP, en el sexto lugar de Rumania. Javi Pons Estel, LU5FF, de Argentina, ocupó el octavo lugar. Tanto Alex como Javi son experimentados concursantes de RTTY.

Joe Taylor, K1JT, terminó tercero en la categoría de operador único

Top Ten de un solo operador

Pos Call 80 40 20 15 10 QSO MULTS SCORE
1 WV4P 120 301 249 23 0 693 95 64,885
2 K6LL 99 231 273 142 0 745 83 59,428
3 K1JT 119 205 149 120 2 595 89 51,175
4 KI6DY 89 176 278 80 1 624 76 50,736
5 W6BQ 123 237 218 103 4 682 76 50,692
6 YO9HP 158 264 113 0 0 535 87 45,588
7 W4GO 107 113 152 60 0 432 104 44,200
8 W7CD 22 142 331 10 0 505 88 43,384
9 LU5FF 0 21 285 138 0 444 97 40,740
10 N4BP 27 117 258 72 0 474 86 40,248

Multioperador

En la categoría Multi-Operador, S51TC (Tone Valentan, S51TC & Andreja Valentan, S56B) superó a las otras ocho entradas multi-op con 473 QSOs y 84 multiplicadores y una puntuación de 38.640 puntos.

Andreja explicó “Después de leer las reglas decidimos trabajar en la categoría Multiop como equipo S51TC y S56B con llamada S51TC. Tone tomaba el turno de noche; yo operaba durante el día. Nuestra trampa: Elecraft K3, 11 el.(3-3-5) para 20, 15, 10M y 2 elementos para 40M. En 80M usamos un simple dipolo de alambre. Desafortunadamente tuvimos malas condiciones en las bandas altas.”

En segundo lugar se ubicó YU5R (YT3PL e YT7AW) con 19.596 puntos. Completando los tres primeros puestos se encuentra EA3RCB (EA3AYQ y EA3YM).

Tone Valentan, S51TC y Andreja Valentan, S56B ocuparon el primer lugar en la categoría Multi-Operador Ilimitado.

Entradas Multi-Operador

Pos Call 80 40 20 15 10 QSO Mults Score
1 S51TC 172 232 69 0 0 473 84 38,640
2 YU5R 85 159 40 0 0 284 71 19,596
3 EA3RCB 36 34 90 0 0 160 51 7.701
4 OH2K 39 53 11 0 0 103 37 3,774
5 DQ4X 21 21 30 0 0 72 22 1,474
6 XE2N 0 4 21 25 0 50 25 1,175
7 UT7AXA 12 15 31 0 0 58 22 1,144
8 W5NYV 0 8 7 0 0 15 9 99
9 4O6ATU 0 1 7 0 0 8 7 42

Pensamientos posteriores

Después del concurso, Joe comentó: “En general, creo que el debut en el concurso de FT8 fue bastante bien. Sin duda, FT8 no ofrece las tasas de QSO alcanzables por los mejores concursantes de RTTY. Nunca he probado el SO2R, así que mi perspectiva puede ser un poco peatonal. Mi mejor hora produjo 46 QSOs; mi promedio de 23.3 horas fue 27/hr.”

Ed hizo un análisis de las mejores tarifas de cuatro estaciones de operador único. Se muestran aquí.

Llamada de 60 minutos SO2R de 10 minutos

CALL 60-MIN 1O-MIN SO2R
1 46 60 NO
2 49 66 YES
3 64 78 YES
4 58 90 YES

Ed señala que estas tasas son aproximadamente la mitad de lo que se puede esperar en un gran concurso de RTTY, pero es realmente injusto comparar el FT8 con el RTTY. Es como comparar manzanas con naranjas. No son los mismos y aunque la mayoría de los participantes en el Roundup del FT8 procedían de las filas de los participantes en el concurso, aproximadamente un tercio de los registros recibidos procedían de operadores que pueden no ser competidores en absoluto. Al comparar a los participantes del FT8 Roundup con el archivo Super Check Partial (SCP) de los concursantes conocidos, el 35% no estaban en el archivo. Es fenomenal ver una afluencia tan grande de nuevas llamadas en un solo evento.

¿Qué es lo siguiente?

Ed y yo estamos comprometidos a continuar con el Roundup FT8 el próximo año y más allá. Tal vez acabamos de empezar a divertirnos disputando con este nuevo modo. En cuanto al software, Joe dice: “Hasta ahora hemos puesto muy poco esfuerzo en optimizar la interfaz de usuario de WSJT-X para el concurso”. Tomaremos eso como que las cosas sólo mejorarán. Nos vemos el año que viene en el Roundup del FT8.

 

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